[VOLTAIRE]

Candide, ou l’Optimiste, traduit de l’allemand de Mr. le Docteur Ralph

s.l., s.n. [Londres, John Nourse], 1759

In-12 (16,9 x 9,5 cm), maroquin rouge, dos à nerfs auteur, titre et date en pied dorés, tranches dorées, fine dentelle intérieure dorée, double filet doré sur les coupes (reliure postérieure), 299 pp.

Une des quatre éditions du chef-d'œuvre de Voltaire, parues à la date de 1759 et comportant 299 pages, la seule édition de 1759 comportant le paragraphe critique à l'encontre des poètes allemands commençant par "Candide était affligé de ces discours, il respectait Homere, il aimait Milton. Hélas, dit-il, tout bas à Martin; j'ai bien peur que cet homme-ci, n'ait un souverain mépris pour nos poëtes Allemands, ......." en page 242.

Cette édition est restée inconnue de Bengesco. Elle correspond à la n° 2 de Wade, la 59x de Morize, à l'exemplaire E (n° 241) de la classification de Bestermann.

Elle est beaucoup plus rare que l'édition publiée par Cramer à Genève (Morize 59a) que les bibliographes s'accordent maintenant à donner comme étant l'édition originale.

L'étude bibliographique du Candide de Voltaire, complexe et confuse, était restée, jusqu'à récemment insoluble.

En 1959, Ida O. Wade donnait la priorité à notre édition et en attribuait la publication, grâce à l'analyse des fleurons, à l'éditeur d'origine suisse, alors installé en Hollande, Marc-Michel Rey.

Les recherches ultérieures de Giles Barber ont établi que cette édition était finalement due à l'éditeur londonien John Nourse et qu'elle parut quelques mois après l'édition des Cramer à Genève.

Petite greffe de papier à un angle du feuillet de titre, quelques légères rousseurs.

Exemplaire à belles marges, relié postérieurement en plein maroquin.

Wade, The First edition of Candide, a problem of identification, The Princeton University Library Chronicle, Volume XX, Winter 1959, pp. 63-88.           

G. Barber, Bibliography of the 1759 editions in the Voltaire Foundation edition of Candide [Oeuvres Completes, vol. 48], 1980, p.86-110

G. Barber, "Modèle genevois et modèle européen. Le cas de Candide et de ses contrefaçons", Cinq siècles d'imprimerie genevoise, Genève, 1981, pp. 49-67.

G. Barber ,"Voltaire and the maudites éditions de Jean Nourse", in Voltaire and his world edited by R. J. Howell et alia., Voltaire Foundation, 1985

12 000 €