[ÉCLECTIQUES] BOUVENNE (Aglaüs), GACHET (Paul), ...

Invitations aux dîners des Éclectiques

Paris, 1872 à 1876

22 eaux fortes ou pointes sèches tirées sur papier fort, formats divers de 8 x 12 cm à 15,5 x 11,3 cm

Très rare ensemble de 22 cartons d'invitation pour les dîners mensuels des Éclectiques, organisés de 1872 à 1876, tous illustrés d'une gravure originale à l'eau-forte ou la pointe sèche.

« Tirées à une trentaine d’exemplaires destinés à ses membres, ces invitations témoignent également de l’importance de l’eau-forte dans la vie artistique de l’époque. [...] Empreintes d’esprit potache, elles sont également un précieux reflet des courants artistiques de l’époque. » (Exposition Les Dîners des Éclectiques et le Docteur Gachet – mars / juin 2017 Maison du Docteur Gachet à Auvers sur Oise).

Liste des invitations :

- Le Navire éclectique : illustrée à l'eau-forte par Aglaüs Bouvenne, un des fondateurs et premier président de la Société des Éclectiques, pour le tout premier dîner organisé le 8 avril 1872 ;
- 7 octobre 1872, au restaurant Deluc, illustrée par Karl Fichot,
- 7 juillet [1873], chez L'Homme à la limande, illustrée par Ch. Michel
- 4 août 1873 chez Lafitte, illustrée par Paul Fleury
- 1er septembre 1873 chez Lafitte, illustrée par Paul Fleury
- 4 mai 1874, 26ème dîner chez [Lafitte], illustrée par le docteur Paul Gachet
- 1er juin [1874], [chez Lafitte], illustrée par Emile Bin
- 9 août [1874], 29ème dîner chez [Lafite (sic)], illustrée par Karl Fichot
- 7 septembre 1874, 30ème dîner chez Lafitte, illustrée par T. Bernard
- 5 octobre 1874, 31ème dîner chez Lafitte, illustrée par Paul Van Ryssel (pseudonyme du Dr Paul Gachet)
- 2 novembre 1874, [chez Lafitte], illustrée par Charles Fichot
- 7 décembre 1874, chez Lafitte, illustrée par A. Topart
- 4 janvier 1875, au même endroit, illustrée par Ch. Michel
- 1er mars 1875, 36ème dîner chez Lafitte, anonyme
- 5 avril 1875, chez Laffitte, illustrée par O. Vilpelle
- 3 mai 1875, chez Lafitte, illustrée par Paul Fleury
- 7 juin 1875, chez Lafitte, illustrée par Eugène Varin, imprimée par Ch. Delâtre
- 5 juillet 1875, 39ème dîner, illustrée par O. Vilpelle
- 4 octobre [1875], chez Lafitte, illustrée par Charles Fichot
- 8 novembre 1875, chez Lafitte, illustrée par A. Topart
- 6 décembre 1875, chez Lafitte, illustrée par Eugène Varin
- 3 janvier 1876, 46ème dîner, chez Lafite (sic), illustrée par Karl Fichot.

Rare collection d'invitations datant des 5 premières années de la Société des Éclectiques, comprenant l'invitation pour le premier diner illustrée par Aglaüs Bouvenne.

Ensemble en bel état.

La Société des Éclectiques fut fondée le 8 avril 1872. Le nombre de sociétaires varia entre 25 et 30. Les statuts précisaient que « Tous les membres doivent tenir par un lien quelconque aux Arts ou à la Littérature ». Elle poursuivit ses activités durant une trentaine d'années jusqu'en 1903.

Cette « société » en miniature comportait un certain nombre de rituels et de règles : ainsi, toute absence non justifiée était punie d’une amende, et l’admission avait lieu sur proposition de deux membres de la société. À la cotisation annuelle de 6 francs s’en ajoutait une seconde, mensuelle, de 5 francs, afin de financer le dîner.

La société élisait son bureau chaque année lors de sa séance du mois d’avril, et chaque dîner faisait l’objet d’un carton d’invitation, destiné à chacun des membres, et d’un procès-verbal réalisés par deux membres désignés par le président.

Le premier lundi du mois, les sociétaires se retrouvaient pour dîner la plupart du temps chez Lafitte (5 rue Taranne) ou chez Deluc.

Plus tard ils se réuniront chez Derguesse, Blot ou Catelain et également au Rat Mort (place Pigalle), fréquenté par de nombreux peintres et écrivains (Verlaine, Rimbaud, Toulouse-Lautrec, Degas ou encore Courbet).

Ces rencontres amicales ressemblaient, d'après les comptes rendus de séances, plus à des assemblées de potaches anticléricaux et irrévérencieux qu'autre chose.

Parmi les premiers membres de la société figuraient :
- Aglaüs Bouvenne (1829-1903), aquafortiste et lithographe, premier président de la société, qui publia en 1883 des Notes et souvenirs de Charles Méryon, illustré par Paul Gachet et qui grava un ex-libris pour Victor Hugo ;
- Alexis Martin (1834-1904), poète et historiographe ;
- Emile Bin (1825–1897), peintre et graveur qui devint maire de Montmartre en 1883 avant d'être destitué en 1889 pour son portrait du général Boulanger ;
- Felix Bracquemond (1833-1914), peintre et céramiste qui joua un rôle essentiel dans le renouveau de la gravure ;
- le Dr Paul Gachet (1828-1909), ami des impressionnistes et futur défenseur de Vincent Van Gogh, élu membre de la société en novembre 1873, et qui en deviendra le président en 1888 ;
- Charles Fichot (1817-1903), peintre graveur ; et
- le sculpteur Guillemin, le libraire Voisin, le journaliste écrivain Ernest d'Hervilly, Charles Asselineau et l'un des grands illustrateurs de son temps Félix Régamey.

3 800 €